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[漫谈]古人刷牙用“嚼木”

来源:本网 发表日期:2014-10-13 16:13:56

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刷牙是现代人每天的生活必备功课之一,那么古人是怎样刷牙的呢?

漱口护齿

未发明牙刷之前,古人普遍采用漱口来护齿。《礼记》中即有鸡初鸣,咸盥漱的记载,表明古人在2000多年前,就已经懂得了用漱口来护齿。不仅如此,还养成了早晚漱口的习惯。隋代巢元方所着的《诸病源候论》中记载:食毕常漱口数过,不尔,使人病龋齿。明确提出:漱口对保护牙齿的作用。宋人张呆的《医说》中则直接对漱口提出了自己的看法:世人奉养,往往倒置,早漱口不若将卧而漱,去齿间所积,牙亦坚固。

古人漱口也是颇有讲究的,漱口有专门的漱口剂”——盐水、浓茶、酒。唐代孙思邈所着《备急千金要方》中记载:每旦以一捻盐内口中,以暖水含……口齿牢密。”“凡饮食讫,则以浓茶漱口,烦腻既去,而脾胃自和,凡肉之在齿,得茶漱涤,不觉脱去而不烦挑剔也。盖齿性便苦,缘此渐坚牢而齿蠢且自去矣。用盐水、浓茶、酒来漱口,确实有抗菌、杀菌、防止龋齿的作用。看来古人在寻找漱口剂的材质上,还真就下了一番工夫。

牙签剔牙

随着生活知识的积累,古人又发明了揩齿法,即用牙刷刷牙的方法。

考古学家曾在辽墓穴中发现过骨质的牙刷柄,它是迄今发现的、世界最早牙刷实物,距今已有1000多年了。有关学者据此推论,我国是世界上最早使用牙刷的国家。1976年,江西省南昌市发掘了汉末三国东吴时代的高荣墓葬。墓中有一个金质的、两端分别为耳挖勺和小杨枝的龙形器物。经考证,认定此物为墓主人生前用来剔除齿间食物残渣的口腔清扫用具,也即今天所说的牙签。晋代陆云在致其兄陆机书中也有一日行曹公器物,有剔牙签,今以一枚寄兄的记载,说明当时人们已经开始用牙签剔牙了,而且把这种东西视如贵物,不然陆云也不至于大老远地给哥哥寄一枚牙签。

树枝擦牙

宋代时,出现了雏形的牙膏和牙刷。宋代医着《太平圣惠方》中载有药膏药齿法:柳枝、槐枝、桑枝煎水熬膏,入姜汁、细辛等,每用擦牙。这就是中国古代最早的牙膏。确切点说,这种牙膏其实是药膏。与之相配套的,是植毛牙刷。宋人周守中在《养生类纂》中记载:盖刷牙子皆是马尾为之。说明从宋代开始,人们就已经开始用带毛的牙刷来刷牙了,只是最初的材质是马尾,这有些出乎人们的意料。

宋朝人对护齿还是有研究的,随着雏形牙膏的出现,又出现了材质各异的牙粉。北宋着名文学家苏轼就曾自己配制过牙粉,他把松脂和茯苓晒干捣末,筛出细粉来装袋,这便是苏氏牙粉。刷牙时,先把一小勺牙粉放嘴里,喝口水,漱一下,吐出,然后再刷牙。类似于现代医生的先用药棉消毒,然后再扎针。北宋着名科学家沈括也曾配制过牙粉,沈氏牙粉的主要原料是苦参,其制作方法与苏氏牙粉基本相同,但是刷牙的方法却与苏不同:苏是先用牙粉漱口,吐出后再刷牙;而沈则是在马尾巴牙刷上蘸上清水,撒上牙粉,再刷牙。沈括的刷牙方式接近于今人的刷牙方式了。

除了这些护齿方法之外,古人还发明了一种简易的刷牙方法:嚼木,即饭后嚼些嫩树枝来清洁牙齿。《本草纲目》中即有用嫩柳枝削为牙枝,涤齿甚妙的记载。《华严经》中说,嚼木共有十大好处:消宿食,除痰疾,解众毒,去齿垢,发口香,能名目,润泽喉咙,唇无皱裂,增益声气,食不爽味。古书上是这么记载的,但没经过现代医学的验证,我们也不要太当真。

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(摘自《河北青年报》? 作者:刘锴)